The journey of a thousand miles begins with a single step.
Pitkäkin matka alkaa yhdellä askeleella.


Hyvää Uutta vuotta / Happy New Year / あけましておめでとうございます

Kirjoitettu 14.1.
Written at 14th of January

Heeei kaikki ja hyvää uutta vuotta! / Hello everyone and Happy New Year! / こんにちは皆さん、あけましておめでとうございます!今年もよろしくお願いします。

On ollut melkoisen pitkä aika etten ole kirjoittanut. Viimeksi siis marraskuussa, joten on tullut skipattua joulukuu. Olen pahoillani, mutta ei ollut paljon kirjoitettavaa. Sen sijaan että väkisin kirjoittaisin tekstiä, jossa ei pahemmin sisältöä ole, halusin pitää pidemmän tauon ja kirjoittaa silloin, kun jotain kerrottavaa on. Tänään on siis se päivä, jolloin aion kertoa kuulumisia Japanista, Osakasta.

It has been such a long time I haven't write anything here. Last time has been in November so I have passed the December. I'm sorry, but I didn't have much to write. Instead of writing forced text without anything rational to tell about I wanted to have a break and write something when I really have something to tell about. Today is the day I want to send greetings from Japan, from Osaka.


Huomio kaikille Japaniin halajaville!
Talvella asunnot on tosi kylmiä sisältä ja paras tapa lämmitellä on kuuma kylpy. Uniqlosta saa melko halvalla heat tech -vaatteita, jotka nekin auttaa pysymään lämpimänä. Lämpötila pysyttelee +2 ja +10 välillä, mutta varmaan kosteudesta johtuen kylmyys tuntuu luissa asti! Lämmintä vaatetta siis ylle tai rahaa uniqlon reissua varten. Kerrospukeutuminen on kätevää! nimim. yhtäkkisesti Uniqlon kanta-asiakas.

Caution for everyone who wants to come to Japan!
In winters Japanese apartments and houses are quite cold inside so the best way to stay warm is to have a nice hot bath. You can also buy some heat tech clothes from Uniqlo and they will help you to stay warm in cold winter days. The temperature is about between +2 to +10 degrees of Celsius but maybe because of the humidity the coldness really feels! So I warmly recommend to get some warm clothes or take some money for the visit to the Uniqlo. Layering is convenient ! pseudonym suddenly regular customer of Uniqlo


Olen ollut Osakassa lähestulkoon tasan neljä kuukautta (tulee täyteen ylihuomenna 16.1.2015).
Moni asia ei ole niin kuin haluaisin, kuten se että täällä on hirveän kylmä, sataa paljon vettä jne. Mutta en halua valittaa, koska jokaisessa kaupungissa on omat huonot puolensa. Jos listaan vaan huonoja puolia, joku pian menettäisi mielenkiintonsa tulla käymään Osakassa. Tulkaa ihmeessä! Loppujen lopuksi Osaka on mahtava kaupunki! Se täytyy itse kokea. Olen käynyt muissakin Japanin suurissa kaupungeissa, kuten Kiotossa, Hiroshimassa, Kobessa ja Tokiossa. Osaka on kuitenkin ainoa kaupunki, jossa tuntee olevansa kuin kotona. Ihmiset on paljon iloisempia ja hymyileväisempiä kuin Tokiossa. Koko Kansai on pelkkää hymyä, erityisesti Osaka. Saattaa kuulostaa kliseiseltä tai siltä, että elän vielä stereotypioissani, mutta niin ei ole. Tänään haluan puhua vain hyvistä asioista.

I have been in Osaka almost for 4 months (the day after tomorrow is 16th day). Many things are not like I want them to be like here here is so freezing cold, it rains a lot etc.
But I don't want to complain because there is always some worse sides in every city. If I only list bad things I would maybe make someone to lose its interest to visit Osaka. No, I don't want that. Please, come! After all, Osaka is a wonderful city! You have to experience it. I have visited many other big cities in Japan like Kyoto, Hiroshima, Kobe and Tokyo. But Osaka is the only one city you feel like home. People here are cheerful and smiles a lot, more than in Tokyo. Actually  the whole Kansai area is full of smiling people, especially in Osaka. It may sound cliche and sound that I'm still living with my stereotypes, but it's wrong. I just want to talk about happy and nice things today.


Aloitetaan vaikkapa siitä, mitä tein joulukuun alussa. Joulukuun alussa (6.-7. päivä) lähdin Osakan yliopiston OUSSEP vaihto-oppilaiden yhteiselle retkelle Hiroshimaan. Retki oli tosi mukava, mutta ehkä hiukan kiireisellä aikataululla. Toisaalta ei kerennyt olemaan tylsiä hetkiä, kun oli koko ajan tekemistä.
Ensimmäisenä päivänä lähdettiin aamulla bussilla kohti Hiroshimaa. Bussi on aika pitkäveteinen ja aikaa kuluikin reilut neljä tuntia suuntaansa. Suosittelen Shinkansenia vaikka se on ökykallis, mutta se säästää aikaa ja hermoja. Lisäksi se on mukavampi ja tilavampi kuin bussi.
Ekana päivänä käytiin ainoastaan Hiroshiman rauhan muistomerkillä, museossa ja kuultiin atomipommista selviytyneen uhrin kokemuksia. Sen jälkeen mentiin hotellille. Meidät oli jaettu 3-4 hengen huoneisiin. Itse en ollut paikalla kun huoneita jaettiin (ennen matkaa vaihtareiden viikottainen tapaaminen), joten jouduin jämäporukkaan. Ei se mitään, koska hotellihuoneessa ei tarvinnut muuta kuin nukkua. Saatiin huikean hieno illallinen ja päästiin ilmaiseksi hotellin onseniin eli kuumaan lähteeseen. (Onsenit on huippuja! Jos tuut käymään Japanissa, käy ehdottomasti edes kerran onsenissa!)
Seuraavana päivänä aamupalan jälkeen menimme käymään Miyajiman saarella. Se oli tosi kiva paikka ja suosittelen lämpimästi käymään. Todella kaunis saari perinteisine rakennuksineen ja siellä on myös tosi upea Itsukushima -pyhäkkö. Ainoa miinuspuoli oli peurat (samalaisia on myös Narassa). Ne syö kaikkea mitä irtoaa vaatteista turistikarttoihin, joten kannattaa olla varuillaan. Sitten syötiin lounasta. Taas kerran hienot ja upeat annokset järjestetty meille. Kiitos!

Okay, let's start with the beginning of December.
In the beginning of December (about 6th and 7th day) I went to the Osaka University OUSSEP exchange students' trip to Hiroshima. The trip was really nice but the schedule was quite strict. In other hand, there were no boring times because we had something to do all the time.
At the first day's morning we left for Hiroshima by bus. Going there by bus takes a lot of time and it takes over 4 hours one way to Hiroshima. I recommend Shinkansen even though it's super expensive but it saves your patience and your time. It is also a way nicer and has more space than a bus.
We went only to the peace memorial park and museum of Hiroshima at the first day. There we heard the story told by a survived victim of the atomic bomb. After that we went to the hotel. All exchange students were divided in 3 to 4 person groups for each room. I wasn't in the exchange student meeting where they divided us into groups so I was in a random group of random students. It was okay because we only needed to sleep at the rooms.
We also got really nice dinner at the hotel. All traditional Japanese food and it was delicious! We were also able to go to the hotel's onsen (hot springs). (Onsen is the best! If you plan to come to Japan you must visit onsen even once!)
The next day after breakfast we left for the beautiful island of Miyajima. It was really nice and I really recommend you to visit there. It was really pretty island with traditional old houses and marvelous fantastic shrine of Itsukushima. Only bad side of the island is the deer. There is some deer which can eat anything from clother to the paper maps so you'd better to be aware of them. (There is same kind of deer in Nara city). After visiting Miyajima we had a great lunch. Again beautiful delicious Japanese food for us arranged by Osaka university. Thank you!


Hiroshiman retken jälkeen yliopistolla ei ole tapahtunut sen kummempia. Joululoma alkoi 23.12. ja moni opiskelija lähti kotimaahansa jouluksi. Itse vietin joulun ja uudenvuoden tutustumani japanilaisperheen kanssa.

After Hiroshima trip there haven't been anything special at the University. The Christmas holidays began from 23rd of December and many exchange student went to visit their parents and home countries. I spent my holidays with a Japanese family I got to know a while ago.


Joulu Japanissa ei ole kovinkaan kummoinen. Paljon myydään koristeita ja muuta krääsää, mutta joulua itseään ei juhlita juurikaan. Eihän Japani ole edes kristitty maa, joten miksi juhlittaisiinkaan? Joulu on enemmänkin romanttinen pariskuntien juhla. Ja en muuten muistanut syödä mansikkakakkua! What a shame!

The Christmas in Japan is not very special. They sell a lot of Christmas decorations and anything else Christmas related stuff but the celebration of Christmas is not very special. Japan is not a country of Christianity so why would they even celebrate it?
In Japan, Christmas is more like a romantic celebration for couples.
And I forgot to eat strawberry cake in Christmas! What a shame!


27.12. lähdin käymään Tokiossa. Lähdimme aamulla 7:20 Shinkansenilla Shin-Osakan asemalta kohti Tokiota. Shinkansen on äärettömän kallis. 14000 jeniä suunta, mutta sen nopeus ja mukavuus on kyllä sen arvoista. En istuisi bussissa 9 tuntia, jos on mahdollisuus selvitä hieman reilulla kahdella tunnilla mukavasti istuen. Lisäksi matkan varrella oli mahdollisuus nähdä Fuji-vuori! Se on hieno!
Koko reissun aikana kävin Tokion kuuluisilla alueilla, kuten Asakusa, Ginza, Nihonbashi, Akihabara, Shibuya, Tsukiji jne. Kävin myös Tokyo Sky Tree:ssä, josta oli huikeat näkymät aina Fuji-vuorelle saakka (osui kohdalle hyvät kelit). En kuitenkaan ole aina ihan innoissani korkeista paikoista, joten pidän enemmän sympaattisesta ja matalasta Tsuutenkakusta (haha).

28.12. Oli mun synttärit ja sen kunniaksi mentiin Tokyo Disneylandiin! Oli tosi kivaa vaikka en erityisemmin olekaan innostunut Disney-elokuvista. Tai no, sen jälkeen kun siellä kävi niin oon ollut innostunut :D haha
Ihmisiä oli sinä päivänä hirveän paljon ja eri 'laitteisiin' (en oikein tiiä miten sanoa suomeksi, koska ne ei kuitenkaan ihan perus huvipuistolaitteita ollut...) sai jonottaa parhaillaan 2,5h. Se ei kuitenkaan haitannut, koska tunnelma saa ajan lentämään kuin siivillä!

29.12. Oli paluumatkan aika. Paluumatkalla menimme perusjunalla Mishimaan asti. Siellä kierreltiin hiukan ja käytiin mm. Taisha -pyhäköllä ja syömässä kuuluisaa Unagia Sakuraya-ravintolassa. Ravintola on kuuluisa ja sinne ei pääse ilman pöytävarausta. Herkullisen unagin jälkeen oli aika mennä Shinkansen Mishima-asemalle ja palata Osakaan.
Reissu oli mukava ja voisin lähteä uudemmankin kerran, mutta paluu Osakaan oli kerrassaan suuremmoinen tunne :D

27th of December we left for Tokyo. We took a Shinkansen from Shin-Osaka at the 7:20 am. The Shinkansen is really expensive, about 14000 yen one way but the fastness and comfort is really worth it. I would never sit on the bus for 9 hours if there was a possibility to make it in 2 hours sitting on comfortable seats. And on your way it's possible to see the beautiful Mt.Fuji. It was really wonderful.
During our visit in Tokyo we visited a lot of famous areas of Tokyo like Asakusa, Ginza, Nihonbashi, Akihabara, Shibuya, Tsukiji etc. We also visited Tokyo Sky Tree and the view was amazing! We were able to see Mt. Fuji because the weather was really clear. We were lucky!
I'm a bit afraid of high places so I prefer sympathetic and low Tsuutenkaku. (haha)

28th of December was my birthday and we went to the Tokyo Disneyland! It was really fun even though I haven't been really into Disney movies before. After visiting Disneyland I have been interested in those movies :D haha
There were a lot of people at that day so there were super long waiting time for each attractions, about 2,5 hours! It didn't really disturb me because the atmosphere of Disneyland is amazing. There the time flies!

29th of December was the day of going back to Osaka. In our way back first we took a local train for Mishima. There we visited some places like Taisha shrine. We also went to eat local famous food, Unagi at the restaurant Sakuraya. It's a really famous restaurant and you can't get in without reserving a table beforehand.
After amazingly delicious Unagi it was time to go to the Shinkansen station of Mishima and get back to Osaka. The trip was super nice and I'd love to go there again but the best part of the trip was getting back to Osaka. Absolutely wonderful feeling! :D


28日に私の誕生日だって、ディズニーランドに行った。めっちゃ楽しかったぁー でも人がいっぱいおった。アトラクションの待ってる時間は2時半くらいだった・・・それだけ時々ちょっとめんどくさかった


Uutena vuotena kävin heti ensimmäisenä päivänä (1.1.) kello 1 aikoihin hatsumoode- eli vuoden ensimäisellä pyhäkkö/temppelikäynnillä. Temppelissä sai mochin eli japanilaisen sitkeän riisikakun (uuden vuoden ruoka) ja pyhäköllä sai hieman sakea. Oli hieman kylmä, joten pian sen jälkeen palattiin kotiin.

At the new year 1st of January I did a hatsumoude - the first visit to the shrine/temple of the year. I ate mochi (Japanese rice cake) at the temple and drank Sake at the shrine. It was quite a cold day so after that we went back home as soon as possible.


Joululoma meni tosi nopeasti ja koulu alkoi taas 5.1.2015 (mulla 6.1. koska maanantain luento oli peruttu). Edessä on lukukauden lopun viimeiset viikot ja kiireet. Kokeita ei juurikaan ole, mutta tutkielmia ja esitelmiä on niidenkin puolesta. Kerron niistä hieman, kun ne ovat ohitse.

The Christmas holidays were spent so fast and the school started in 5th of January (I started at 6th of January because the lecture of monday was cancelled). There is coming the final weeks of the semester so I will be really busy. I'll have some research papers to write and presentations to do so I will write next time after those busy days.


Ensi kertaan, / See you next time, / じゃ、またね!